Madrid – en undervurdert storby

Madrid er en by vi stadig kommer tilbake til, det er en undervurdert storby. Det vi liker best med Madrid er å gjøre en masse ingenting, sitte på en fortauskafe og se på livet, ta det med ro, spise god mat og drikke. Kort sagt slappe av.

Se opp når du går
Se opp når du går

Det sies at Madrid er best om våren og høsten. Vi reiser alltid dit i september, da er det godt og varmt – og ikke for varmt. En ting som er utrolig fint med Madrid er at det ikke er høy luftfuktighet, så selv om det er varmt og godt, svetter du ikke på samme måten som når du er mange andre steder.

Men først, hvordan komme dit? Vanligvis må vi ha et flybytte. Frankfurt er kjedelig, spesielt om du må vente, fordi du er på innenlandsdelen. Velger du derimot Heathrow kommer du fra utlandet og må gjennom kø for å komme til kø for så å stå i ny kø for å komme til neste kø, full security-sjekk mm. I tillegg kommer du til utenlandsterminalen i Madrid og det er et kapittel for seg, et godt stykke å gå til toget (!) som du må ta for å komme til terminalen der du får ut bagasjen som du selvfølgelig også må gå et lite stykke til. Så når dette i tillegg kan medføre ekstra venting på bagasjen, er valget enkelt: Du velger uansett ikke å reise via Heathrow…

Vi foretrekker Amsterdam, alltid greit der. Da kommer du i tillegg til terminal 2 som er en innenfor Schengen-terminal – og alt er mye enklere og kjappere.

Når du først har landet i Madrid må du jo inn til byen. Det gjør du best med taxi, for det er billig å ta taxi i Madrid, nå har de begynt med fastpris fra flyplassen inn til sentrum. I år (2014) betalte vi 30 € for fire personer med hver sin koffert, og det er en tur på ca. 20 minutter. Vi bruker konsekvent de hvite taxiene med rødt bånd over døren. De er rene og er trygge og bruker taxameter. Et godt tips er å ha en lapp med adressen dit du skal og levere denne til sjåføren. De fleste har GPS, men snakker lite eller ikke noe engelsk – og da er en adresselapp gull verdt.

Vårt utgangspunkt når vi bor i Madrid er Hotel Tryp Ambassador. Det ligger sentralt til ved Cuesta de Santo Domingo rett ved Operaen. Det er 1 minutt til forskjellige sentrale gågater, Calle Preciados og Calle Arenal, 5 minutter til den sentrale shoppinggaten Grand Via og 5 minutter til det kongelige slottet (verdt et besøk). I tillegg er det 5 minutter til busstopp for turistbussene (mer om dem senere). Det er også gangavstand til Puerta del Sol og Plaza Mayor.

Hotellet er ikke noe nytt og hipt hotell, bygget er fra 1850 og tilhørte i sin tid hertugen av Granada del ega. Rommene er romslige, uten teppe, betjeningen snakker engelsk. Vi har nå vært der 5 år på rad og er fortsatt fornøyd. Vær litt obs på at det kan være noe livlig i gaten/på plassen i helgen om du får rom ut mot gaten.

El miniBAR  fra hotelldøren
El miniBAR fra hotelldøren

En bonus med hotellet er at El miniBAR ligger på andre siden av gaten. En liten bar, derav navnet, med en usedvanlig hyggelig betjening, særdeles god Mojito (beste i Madrid) og meget god Sangria og når de i tillegg har en del god småmat, er jo dette en plass vi ofte begynner på og slutter av på, både på handletur og når vi skal ut på kvelden. Utrolig hva de klarer å få til med så få bord. Merk at ofte er fullt på El miniBAR, mens det er ledige bord på naborestauranten og nede i gaten. Kan du spansk, kan du jo se på Facebooksiden deres.

Hvis du vil bo hipt og gay-friendly, kan du jo velge Room Mate Óscar, Plaza de Vázquez de Mella. Når det står sex på den ene siden av veggen i resepsjonen og love på den andre er jo tonen satt. Hotellet ligger i ligger i bydelen Chueca som er Madrids gay-bydel. Absolutt en bydel som er verdt en tur, mange butikker, barer, kafeer, resturanter mm.

Det er jo Euro som gjelder i Madrid og du kommer svært langt med vanlige kredittkort som Visa og Mastercard, både i butikker, restauranter mm. Vær allikevel obs på at enkelte restauranter ikke tar dette, sjeldent, men de finnes. Når det gjelder prisnivå, kan du velge i det meste. For 10-25 € får du god middagsrett og det samme for en flaske god vin, alt på en god restaurant.

Hva er det så å finne på i Madrid?

Slottet - og bussholdeplassen
Slottet – og bussholdeplassen

Jo du kan jo begynne med å ta en tur med de røde turistbussene, Madrid City Tour, som går i loop. Du kan hoppe av og på som du vil, samtidig som du kan følge med på utleverte ørepropper. 1 dag koster 21 €, 2 dager 25 €, 1 dag for famile (2+2) 53 €. Absolutt et must. Vær obs på at rute 1 går i sentrum og der er det noe å se på. Rute 2 går i forretningsstrøket og har vel stort sett bare stadion til Real Madrid som aktuelt stoppested. En tur med disse bussrutene gir deg et godt overblikk og byen og er en god start.

Ellers er det jo mange museum å ta turen innom, kan nevne noen Museo del Prado, Reina Sofía (det er her du kan se Picassos maleri Guernica) and Thyssen-Bornemisza. Alle lett tilgjengelig på tidligere nevnte bussturen.

El Rastro
El Rastro

På søndag kan du få med deg El Rastro som er et stort loppemarked der det er en uendelig masse rart å få kjøpt. Det strekker seg fra C/Ribera de Curtidores opp mot Plaza Mayor.

En tur innom parken Parque del Retiro på en lørdag er ikke av veien. Her kan du vandre rundt, jogge om du orker det, ta en liten båttur (!) enten med den “store” båten eller leie deg en robåt, bare ikke forvent deg en stor innsjø… Ellers kan du ta deg en liten snack eller noe å drikke.

Det er jo en del muligheter for shopping, klær, sko mm. Kjerneområdet er i området rundt gaten Gran Via, Plaza Mayor og Puerta de Sol der du i tillegg finner store kjeder som El Corte Ingles, FNAC og selvfølgelig kjeder som Zara, H&M and Mango. Du kan deretter utvide ditt operasjonsområde mot Plaza de España og Princesa street.

Et besøk på Plaza Mayor er obligatorisk. Her er det alltid mye liv og røre, og det er en skikkelig turistfelle, men allikevel verdt et besøk. Prisene synker i takt med avstanden til Plaza Mayor…

Her er en norsk nettside Madridguiden der du finner en del info og her er storbyguiden fra Dinside.

Men, mest av alt er det viktigste med Madrid, mat og drikke, se på livet, kort sagt gjøre en masse ingenting. Det er et hav av ulike restauranter, barer mm der du får tapas etc etc.

Og før vi går til maten, kan vi nevne Del Diego som regnes som en av Madrids beste barer og her får du bla gode Cava-drinker. Cava er jo Spanias svar på champagne.

Vil du gjøre som Hemmingway gjorde da han bodde i Madrid, så kan du jo ta en Mojito på Bar Museo Chicote Mojito, for dette var nemlig stambaren hans og skal være uforandret siden 30-årene.

Men det er jo ikke bare alkohol, så hvis du bare vil ha en skikkelig kopp med tjukk, varm sjokolade kan du ta turen innom Chocolatería San Ginés der du får med deg bakkverket churros som du dypper i sjokolade.

Latina-kvarteret.
Barrio de La Latina, er en bydel i Madrid med høy tetthet av tapasbarer og andre serveringssteder. Her er det bare å vandre rundt.

Når det gjelder tapas. En tapa er ikke en spesiell type mat, men det er små porsjoner av mange ulike typer mat. Du spiser som regel med fingrene. Vær obs på at det ofte serveres sammen med drikke når du bestiller dette. Her er noen tips til steder, som vi ikke har besøkt (ikke helt oppdatert). Men som du skjønner av vårt besøk på La Musa, så kan det være litt greit å sjekke ut hva du bestiller om du bare skal ha tapas…

Flamencounderholdning
Vil du kombinere middagen med flamencounderholdning, har du flere muligheter i Madrid. Det som regnes for å være den mest autentiske flamencorestauranten er Casa Patas, like ved Plaza Santa Ana. Andre alternativer er Café de Chinitas og Corral de la Moreria. Flamenco er rett nok ikke helt vår greie, men en opplevelse for de som liker det. Kan ikke selv gå god for disse restaurantene, men de skal være bra.

Noen restauranter
Avslutningsvis har vi tatt med noen restauranter som vi har god erfaring med. Bare husk at det å finne dine egne er halve moroa i Madrid.

La Musa Latina
En god tapasrestaurant. Den ligger på en plass der det også er mulig å få uteservering fra forskjellige “kneiper”. Vær klar over at det er to La Musa restauranter i Madrid og dette er den som ligger i latinakvarteret.

De hadde ikke engelsk meny sist vi var der, vi har vært der flere ganger, men ikke i år. Når vi har vært der har vi bedt om tapas og overlatt til kelneren, (han som snakker engelsk) å gjøre et nennsomt og skjønnsomt utvalg, noe som har fungert upåklagelig.

Hamburgere
Hamburgere og hamburgere og hamburgere…

Noe vi lærte sist vi var der er imidlertid at det kan være en stor fordel å få tak i den engelsktalende kelneren… Hvorfor? Jo vi trodde vi hadde gjort oss forstått, men skjønte at det hadde vi ikke – overhodet ikke. Hvordan vi oppdaget det? Jo da vi 4 fikk 4 * 4 på all tapasrettene – og ikke en hver. Vi angrer fortsatt på at vi ikke fikk foreviget seansen da vi fikk 16 hamburger! Rett nok var de små, men dog allikevel… det var 16 stykker – i tillegg til alle de andre tapasene som vi også fikk 4*4 på… Heldigvis fikk vi stoppet en del, men for å gjøre en lang historie kort, vi ble mette den dagen…

Restaurant Topolino
For oss et lunsjsted, er ikke bare det, med buffe til 10 €, helt grei mat med uteservering.

Restaurant La Bola
En helt grei restaurant som åpnet I 1870 og fortsatt er drevet av 4 generasjoner av samme familie. Her får du den originale “cocido madrileño” (gryte med bla bønner) som er slik den ble lagd I 1870 – om jeg har forstått det rett. Den ligger rett bak stamhotellet vårt så det er kort vei dit. Vær obs på at de ikke tar kredittkort her.

Restaurant Botin
En liten spasertur unna Plaza Major ligger verdens eldste restaurant. Forfatteren Hemingway skrev om den i ”The Sun Also Rises” og var en av hans favoritt restauranter. Restaurant heter Botin og åpnet i 1725.  Restauranten er kjent for helstekt pattegris, lam og annet vilt tilberedt i ovnen. Restauranten er ikke billig, men det er da ikke hver dag du sitter i verdens eldste restaurant, så hvis du får anledning er dette noe som anbefales. Husk å bestill bord.

Restaurant La Vaquita Argentina
En skikkelig god biffrestaurant med god service og god mat. Og den ligger rett ved Operaplassen.

Restaurant Metro Bistro – Plaza Mayo
En restaurant som ligger i nærheten av Plaza Mayor. De har ikke uteservering, men god mat og god service. Den kvelden vi var der, var det dårlig med engelsk hos servitørene, uten at det var noe problem.

Restaurant Baby Beef Rubaiyat
En biffrestaurant med virkelig god mat i det øvre prisskikt med topp service. Den ligger i forretningsstrøket ikke så langt fra stadionet til Real Madrid. Husk å bestille bord og be om å få sitte ute, det gjør vi alltid. Denne kan virkelig anbefales!